ฝนดาวตกคือปรากฏการณ์ที่คนบนโลกมองเห็นเส้นเป็นแนวสว่างจำนวนมากพาดผ่านท้องฟ้าในช่วงกลางคืนเป็นระยะ สาเหตุมาจากโลกโคจรฝ่าไปยังกลุ่มฝุ่นอุกกาบาตมากมาย หลักๆ มักมีต้นกำเนิดมาจากดาวหางเคยโคจรผ่านเข้ามายังระบบสุริยะชั้นใน ก่อนมีการทิ้งฝุ่นอุกกาบาตเหล่านี้ตามแนวโคจร ถ้านึกถึงชื่อฝนดาวตกที่คนส่วนใหญ่คุ้นเคยกันดี คงมีชื่อของฝนดาวตกเปอร์ซีดส์หรือฝนดาวตกวันแม่กันอย่างยิ่ง เหตุผลเพราะจะเกิดขึ้นในช่วงวันที่ 11-12 สิงหาคม แทบทุกปี ล่าสุดดาวหางอันเป็นจุดกำเนิดของฝนดาวตกแห่งนี้พึ่งโคจรมาใกล้ดวงอาทิตย์เมื่อปี 2535 แท้จริงนักดาราศาสตร์จำนวนมากเองรู้กันอยู่แล้วเกี่ยวกับฝนดาวตก แต่ละกลุ่มจะมีมากจนผิดปกติหากดาวหางต้นกำเนิดได้โคจรเข้าใกล้ดวงอาทิตย์ ช่วงก่อนหมดศตวรรษที่ 20 ฝนดาวตกกลุ่มสำคัญและมีชื่อเสียงมากที่สุดกลุ่มแรก ได้ถูกบันทึกเอาไว้จะกลับมาเพื่อสร้างชื่อเสียงให้ตนเองอีกครั้งนั่นคือ ฝนดาวตกลีโอนิดส์ ที่ได้รับการยกย่องให้เป็นราชาแห่งฝนดาวตกเนื่องจากในอดีตกว่าศตวรรษ ที่ผ่านมามันเคยสร้างความตกตะลึงให้คนทั้งโลกมาแล้ว

ประวัติศาสตร์และความน่าสนใจของราชาแห่งฝนดาวตก ลีโอนิดส์

สมัยยุคกลางเชื่อกันว่าฝนดาวตกเกิดขึ้นบนชั้นบรรยากาศของโลกไม่ใช่ปรากฏการณ์จากท้องฟ้า พื้นฐานของความเชื่อดังกล่าวมีมาตั้งแต่สมัยอริสโตเติ้ล เขาเชื่อว่าบรรยากาศมีโอกาสเปลี่ยนแปลงได้แต่สวรรค์เปลี่ยนไม่ได้ หลังผ่านพ้นยุคพื้นฟูศิลปะวิทยาการ ก็ได้เกิดความสนใจในเรื่องนี้เพิ่มมากขึ้น ในปี 1833 ช่วงก่อนพระอาทิตย์ขึ้นวันที่ 13 พฤศจิกายน ได้เกิดฝนดาวตกนับหมื่นพาดผ่านท้องฟ้าบริเวณตะวันออกของอเมริกาเหนือ คนจำนวนมากตื่นจากหลับใหลเพื่อมาดู นี่คือจุดเริ่มต้นของวิทยาการสมัยใหม่ในการให้ความรู้เกี่ยวกับฝนดาวตก เรื่องราวผ่านสิ่งต่างๆ มากมายมาจนสิ่งที่เรียกว่าลีโอนิดส์กับดาวหางเทมเปล-ทัตเทิล ดาวหางนี้เป็นดาวหางประเภทหนึ่ง ไม่ได้สว่างมาก แต่ความน่าสนใจคือมันเป็นสิ่งที่ให้กำเนิดลีโอนิดส์ มีคาบการโคจรรอบดวงอาทิตย์ 33.2 ปี นั่นทำให้ทุกราวๆ 33-34 ปี จะเกิดฝนดาวตกกลุ่มนี้มากกว่าใครเพื่อน แถมยังได้ชื่อว่าเป็นดาวหางที่มีความสัมพัทธ์กับโลกมากที่สุด ด้วยการเดินทางพุ่งลงมายังโลกด้วยอัตราความเร็ว 71 กม./วินาที

สิ่งเหล่านี้คือเรื่องราวของดาวหางและความน่าสนใจของราชาแห่งฝนดาวตกลีโอนิดส์ เป็นเรื่องราวที่หลาคนยังคงให้ความสนใจเสมอมา และยังเป็นเรื่องที่ต้องศึกษาให้เกิดความเข้าใจมากขึ้นต่อไปอีกอย่างไม่หยุดยั้ง