เรามักจะมีความเชื่อเกี่ยวกับฝนดาวตกในเชิงเหนือธรรมชาติ คนเราเชื่อกันว่าเมื่อเห็นฝนดาวตกให้ตั้งใจอธิษฐานก่อนที่มันจะลับฟ้าจะช่วยให้คำอธิษฐานของเราเป็นจริง ซึ่งเป็นความเชื่อสืบต่อกันมานับแต่อดีตและได้แพร่ไปทั่ววัฒธรรมทั่วโลกไม่เว้นแต่ประเทศไทย แต่เมื่อเราถามว่าแท้จริงแล้วฝนดาวตกคืออะไรคนส่วนใหญ่กลับไม่มีใครตอบได้ ดังนั้นแท้จริงแล้วฝนดาวตกคืออะไร เกิดขึ้นได้อย่างไร เราจะมาหาคำตอบร่วมกันในวันนี้

ตัวตนที่แท้จริงของฝนดาวตก

ฝนดาวตกเกินจาก “อุกกาบาต” ที่เปร่งแสงออกมา จนเรามองเห็นเป็นเส้นราวกับว่ามันกำลังบินด้วยความเร็วสูง เป็นร่องรอยของซากดาวหางที่ถูกทิ้งไว้ข้างหลังจนเห็นเป็นทางยาว อุกกาบาตจส่วนใหญ่มักจะกระจัดกระจายอยู่วงโคจรอยู่แล้ว เมื่อวงโคจรของโลกตัดกับเส้นทางของฝุ่นดาวหางพวกนี้ (โลกพุ่งชนกับเศษดาวหาง) เราก็มักจะเห็นพวกมันเผาไหม้อย่างรวดเร็วบนชั้นบรรยากาศโลก

ปรากฎการณ์ฝนดาวตกที่มีชื่อเสียง

ฝนดาวตกอาจเกิดขึ้นที่ไหนก็ได้ ส่วนที่มีชื่อเสียงสุดได้แก่ Geminids และ Quadrantids ทั้งสองต่างเกิดจากเศษของดาวเคราะห์น้อยที่หลุดออกมา โดย Quadratids เกิดจากเศษของดาวเคราะห์น้อย 2003 EH1 ส่วน Geminid เกิดจากดาวเคราะห์น้อย 3200 Phaethon นอกจากนี้ยังมี Orionid Meteor ที่มักจะเกิดขึ้นทุกเดือนตุลาคมของทุกปี เกิดจากฝุ่นของเศษดาวหาง Halley นั่นเอง ความจริงแล้วฝนดาวตกเกิดได้ทั้งกลาววันและกลางคืน แต่ถ้าเกิดตอนกลาวันเรามักจะมองไม่เห็นเพราะแสงอาทิตย์บดบังพวกมันหมด

ช่วงเวลาที่เหมาะสมในการรับชมฝนดาวตกคือช่วงเช้ามืด หรือเป็นคืนวันมืดที่ดวงจันทร์ไม่สว่างมากนัก ในแต่ละปีมักจะมีฝนดาวตกเกิดขึ้นไม่ต่ำกว่า 21 ครั้ง ซึ่งมักจะเกิดขึ้นระหว่างช่วงเดือน เมษายน – ตุลาคม สามารถติดตามช่วงเวลาที่แน่นอนได้จากเว็บไซต์อย่าง Earthsky หรือ Timeanddate ถ้าจะถ่ายฝนดาวตกควรจะใช้กล้องที่พิเศษ สามารถปรับความไวแสงได้สูงและค่า ISO ที่ไม่ต่ำกว่า 1600 พร้อมกับขากล้องที่มั่นคงเพราะผู้ถ่ายจะต้องตั้งกล้องทิ้งไว้โดยห้ามไม่ให้สะเทือน หากสะเทือนเพียงเล็กน้อยภาพที่ได้จะเบลอไปหมด หลายคน