“อวกาศ” ดินแดนอันเต็มไปด้วยปริศนาและความลึกลับ หลายๆคนมีความชื่นชมและชื่นชอบ ในความมืดมิดของอวกาศที่บางส่วนมันถูกแต่งแต้มด้วยความสวยงามของหมู่มวลดารา และกาแล็กซี สีสันสวยงาม หากแต่ว่าความงดงามนั้น ถูกลดทอนลงไปมากเมื่อนักวิทยาศาสตร์พบว่าแท้จริงแล้ว อวกาศเต็มไปด้วยไขมันสกปรกแถมยังเต็มไปด้วยพิษ
อวกาศ เต็มไปด้วยความหนาวเย็น มืดมิด ดูด้วยตาแล้วจึงพบว่ามันเต็มไปด้วยความว่างเปล่าไม่มีสิ่งมีชีวิตใดอาศัยอยู่ แต่ทีมนักวิทยาศาสตร์ชาวออสเตรเลียกลับพบความจริงอันน่าตกตะลึงว่า อาณาเขตว่างเปล่าระหว่างดวงดาวโดยเฉพาะกาแล็กซีช้างเผือกนั้น เต็มไปด้วยฝุ่นละออง hydrocarbon ซึ่งมีคุณสมบัติแบบเดียวกับไขมันล่องลอยอยู่เต็มไปหมด
ศาสตราจารย์ ทิม ชมิดต์ หนึ่งในสมาชิกทีมวิจัยจาก University of New South Wales ออกมาเปิดเผยว่า พวกเขาค้นพบโมเลกุลของสาร Aliphatic Hydrocarbon ซึ่งลอยไปมาในอวกาศ ในจำนวนมากกว่าที่เคยวิเคราะห์กันไว้ ซึ่งมีจำนวนมากถึง 1 หมื่นล้านล้านล้านล้านล้านตัน ในกาแล็กซีช้างเผือก หากนำมาเปรียบเทียบให้เห็นภาพง่ายๆ ก็คือ เท่ากับไขมันในเนย 40 ล้านล้านล้านล้านล้านล้านก้อน
“สำหรับเหตุการณ์หลังจากนี้ เช่น หากยานอวกาศต้องออกเดินทางนานๆ อาจจะโดนอนุภาค Aliphatic Hydrocarbon เหล่านี้เกาะตัวสะสมกันตามช่องหรือซอกหน้าต่างจนกระทั่งกลายเป็นคราบเหนียวได้” ศาสตราจารย์ ทิม ชมิดต์ กล่าว
ต่อมาได้ประกาศผลการค้นพบอย่างเป็นทางการ ในวารสารชื่อ MNRAS โดยทีมนักวิทยาศาสตร์ผู้ร่วมกันทำงาน ออกมาระบุเพิ่มเติมว่า อนุภาคฝุ่นละอองซึ่งล่องลอยไปมาอย่างไร้จุดหมายระหว่างดวงดาวนั้น มีทั้งส่วนที่เป็นเถ้าเขม่า, ซิลิกา รวมทั้งอนุภาค Aliphatic Hydrocarbon คล้ายไขมัน อันมีลมสุริยะช่วยพัดให้มันล่องลอยกระจายตัวไปมาอยู่ตลอดเวลา
จากการนำมาตรวจสอบ พบว่าสัดส่วนของ Aliphatic Hydrocarbon มีจำนวนถึง 100 อะตอม ต่อไฮโดรเจน 1 ล้านอะตอมในกาแล็กซีช้างเผือก หรือ 25-50% ของคาร์บอนทั้งหมดในดาราจักรที่เราอาศัยอยู่
โดยผลจากการค้นพบนี้ ทำให้นักวิทยาศาสตร์มีความรุดหน้า ในเรื่องของการคำนวณปริมาณคาร์บอนทั้งหมดในห้วงอวกาศมากขึ้น ซึ่งจัดว่าเป็นข้อมูลชิ้นใหญ่ ที่นำมาทำความเข้าใจในวัฏจักรของ Hydrocarbon ซึ่งอยู่ในจักรวาล อันมีผลต่อกระบวนการก่อร่างสร้างตัวของดวงดาวทั้งน้อยใหญ่ รวมทั้งการให้กำเนิดสิ่งมีชีวิตทั้งหลาย
นอกจากนี้ ศาสตราจารย์ ทิม ชมิดต์ ยังให้ความรู้เพิ่มเติมอีกด้วยว่า “ไขมัน Aliphatic Hydrocarbon ประเภทนี้ เป็นคนละแบบกับเนยที่มนุษย์เอามาทาขนมปังปิ้งแสนอร่อย หากแต่มันเป็นส่วนหนึ่งของฝุ่นละอองระหว่างดวงดาว ที่เต็มไปด้วยความสกปรกอีกทั้งยังเป็นพิษร้ายแรง ซึ่งเจ้าอนุภาคนี้ถือกำเนิดขึ้นได้ในอวกาศ รวมทั้งสภาพแวดล้อมที่มีการควบคุมภายในห้องทดลองอย่างเข้มงวดเท่านั้น”